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Tiendas de cannabis de Conn. abrirán pronto, Empresas de Massachusetts se preparan a seguir


SPRINGFIELD — Thomas Macre ha visitado tiendas de marihuana recreativa en Massachusetts.


Ha visto matrículas de Connecticut en el estacionamiento y ha pensado en el dinero de Connecticut que va a parar a la caja.


Pronto, como copropietario del gerente de Still River Wellness en Torrington, Connecticut, Macre estará en condiciones de mantener a esos compradores y su dinero en casa.


“Espero que, además del viaje, podamos brindar los productos y la experiencia para recuperar a esos consumidores y que nos visiten”, dijo Macre la semana pasada.


Still River es uno de los nueve dispensarios de marihuana medicinal de Connecticut con licencia para vender también a clientes recreativos, uso adulto en el lenguaje de la industria.


Connecticut ha otorgado a los nueve dispensarios, ubicados en New Haven, Branford, Newington, Stamford, Willimantic, Danbury, Montville y Meriden, así como a Torrington, permiso para abrir el 10 de enero.


El advenimiento de las tiendas de marihuana en Connecticut golpea a la industria de la marihuana en Massachusetts en un momento difícil. Acosados ​​por un exceso de oferta, los precios mayoristas de los productos de cannabis han caído. Un gramo de flor costaba $12,86 hace un año y solo $8,07 esta semana, según la Comisión de Control de Cannabis de Massachusetts.


Además, las tiendas minoristas de Massachusetts se enfrentan a la falta de acceso a la banca tradicional, la competencia del mercado negro y la competencia entre ellos.

La tienda de marihuana de Northampton, The Source, cerró el mes pasado , el primer distribuidor autorizado de cannabis en el estado desde la legalización que cerró sin que la medida fuera parte de una fusión.



Aún así, la venta minorista de marihuana era una industria de $ 1.42 mil millones en Massachusetts en 2022, según la Comisión de Control de Cannabis del estado. Ha acumulado $ 4 mil millones en ventas totales desde que se abrieron las primeras tiendas legales aquí en 2018.


En Connecticut, en Still River en Torrington, a unos 42 minutos en automóvil de Enfield, que se encuentra en la línea de Massachusetts, los trabajadores todavía están construyendo el espacio minorista recreativo que Macre no espera abrir hasta el 1 de febrero.


"Ciertamente, habrá un impacto negativo en el mercado de Massachusetts en general", dijo Brandon Pollock, director ejecutivo de Theory Wellness, que tiene ubicaciones en Chicopee, Great Barrington y Bridgewater, así como la apertura de una tienda en aproximadamente una semana en Brattleboro, Vermont. y ubicaciones en Maine. “Pero creo que será silenciado”.


Pollock dijo que solo unas pocas tiendas de Connecticut abrirán pronto y ninguna está justo en la frontera estatal en ciudades como Enfield o Suffield.


Pero los comercios legalizados se acercarán. Macre dijo que su compañía está buscando ubicaciones, no puede decir dónde, para nuevas tiendas.

Y el departamento de planificación de Enfield creó regulaciones en octubre que rigen la ubicación de las tiendas de marihuana en una ciudad ocupada al otro lado de la frontera estatal que ya es un destino de venta minorista para los residentes de Massachusetts.


Pero Nelson Tereso, director de Desarrollo Económico y Comunitario de Enfield, dijo el jueves que el departamento de planificación aún no ha recibido solicitudes para tiendas de marihuana en la ciudad.


Esto es después de que un Concejo Municipal reacio a la olla fuera votado y reemplazado por una nueva mayoría a fines de 2021.


Insa tiene una tienda en West Columbus Avenue en Springfield, a solo unas pocas millas al norte de la línea de Connecticut.


“Creemos que el mercado de Massachusetts seguirá siendo sólido y estamos entusiasmados con lo que depara el futuro aquí”, dijo Pete Gallagher, director ejecutivo y cofundador de Insa. "Como cultivador con licencia aprobado en Connecticut, esperamos servir a esa comunidad con nuestra nueva ubicación en Hartford que se inaugurará en 2023".


Matthew Yee, director de operaciones de Enlite Cannabis Dispensary en Northampton, dijo que el tráfico fuera del estado disminuirá con la apertura de tiendas en Connecticut y también en Rhode Island. Se sentirá especialmente en los dispensarios ocupados en el borde de la carretera estatal.


Pero es parte de la maduración de la industria. Las empresas de marihuana tienen que competir cada vez más por los clientes locales en precio, ubicación y servicio al cliente. Los negocios de marihuana son cada vez más como, bueno, negocios.



Cuando la primera tienda de Northampton, NETA, abrió a fines de 2018, fue una de las primeras en el estado y una de las primeras en la costa este. La gente se alineó en la cuadra durante meses.


“Esos días quedaron atrás”, dijo Yee.


Pero su compañía aún sigue con sus planes para una tienda en la sección Indian Orchard de Springfield. Porque cree en los productos y en la ubicación, así va a competir


Pollock dijo que las tiendas de Connecticut tendrán dificultades para competir debido a las regulaciones. Connecticut limita la potencia, la concentración de THC, de la flor de marihuana y los productos que se pueden vender.


De acuerdo con la ley estatal de Connecticut, la potencia de la flor tiene un límite del 30 % de THC y todos los demás productos, excepto los cartuchos de vape precargados, del 60 %.


Macre dijo que el 30 % de THC de las flores cae en el rango de lo que está disponible en todas partes. El tope del 60% en otros productos y los límites en comestibles son más bajos que las concentraciones que se pueden encontrar en el mercado en otros estados.


Connecticut también restringe a los minoristas la venta de cepas con sus nombres de "calle", dijo Pollock.


Por lo tanto, una variedad popular de cannabis como el "pastel de bodas" debe identificarse mediante un código numerado.


“Eso dificulta la comercialización y la publicidad”, dijo Pollock.


En cuanto a los impuestos, equivale a alrededor del 20% tanto en Massachusetts como en Connecticut. Pero Macre dijo que es un poco más complicado en Connecticut porque un impuesto está en una escala móvil según la potencia.


Jeff Gittler, socio de PKF O'Connor Davies, una firma de contabilidad de la ciudad de Nueva York y colíder de la práctica de cannabis de la firma, estuvo de acuerdo en que el impacto será lento e incremental.


“Nueve minoristas no van a poner freno a toda la industria de Massachusetts”, dijo Guittleer.


Pero piense en Great Barrington, Massachusetts, en la esquina suroeste del condado de Berkshire, cerca de las fronteras de Nueva York y Connecticut. El pueblo tiene seis tiendas de marihuana.


“Fue una estrategia deliberada”, dijo Gittler. “Querían atraer a esos visitantes”.


Las tiendas también anunciaron deliberadamente en estados donde sus productos aún no eran legales.


Ahora, Connecticut no solo está haciendo su movimiento. Pero la primera tienda legal de marihuana en el estado de Nueva York abrió el jueves, seguida de una expansión legal al norte de la Región del Capitolio. Todos aquellos clientes del área de Albany que los dispensarios de Great Barrington esperaban atraer tendrán una opción legal cerca de casa.


Pendiente de esta discusión está la realidad de las leyes federales sobre drogas que no han sido legalizadas incluso cuando 21 estados y el Distrito de Columbia han legalizado el uso recreativo de cannabis para adultos.


"No se puede transportar cannabis a través de las fronteras estatales, sigue siendo ilegal", dijo Noam Hirschberger, director del grupo forense, de litigio y valoración de PKF O'Connor Davies. "Técnicamente es tráfico de drogas".


Gittler dijo que nadie es ingenuo. La gente transporta cannabis a través de las fronteras estatales todo el tiempo.


“Y sabemos que es muy, muy difícil detenerlos”, dijo.



Pollock dijo que la ley es clara. Si alguien tiene 21 años y tiene una identificación adecuada, puede comprar. Los supuestos de que van a poseer y utilizar el producto de forma legal y responsable.


Y la caída de los precios, si bien es mala para los productores, hace crecer el negocio y ayuda a los operadores legales a competir con el mercado ilícito.


“Estamos empezando a ver a más y más personas entrando a los dispensarios de marihuana ahora que los precios están bajando”, dijo.


Theory abrió su ubicación en Brattleboro, Vermont, el viernes 30 de diciembre, dijo Pollock. Como todos los estados, Vermont está regulando la industria a su manera, enfatizando a los pequeños agricultores y los productos cultivados localmente,


“Es de alta calidad”, dijo.


Pero, nuevamente debido a la ley federal, no podrá vender las marcas de Vermont en las tiendas de Massachusetts. La marihuana no puede cruzar las fronteras estatales, recuerda.


La tienda está en Putney Road, al norte de la ciudad, cerca del puente de la autopista Franklin Pierce hacia New Hampshire.


New Hampshire, el estado de Vive Libre o Muere, es ahora el único reducto entre los estados de Nueva Inglaterra que no tienen tiendas de marihuana.


“Creo que esto (Connecticut y Vermont) ejercerá una tremenda presión sobre New Hampshire”, dijo Pollock.

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